Het veranderende retaillandschap

Nu fysieke bijeenkomsten weer mogelijk zijn, organiseerde retailplatform Vedis na lange tijd weer een bedrijfsbezoek. Met zo’n 50 leden bezochten zij deze keer Westfield Mall of the Netherlands. Wat maakt dit shoppingcentrum zo uniek? En wat zegt het over de toekomst van het Nederlandse retaillandschap?

Charlotte Oude Reimer

De gasten werden ontvangen in de Kinepolis bioscoop, gelegen in de mall. Voorzien van een drankje en popcorn namen zij plaats in de zaal. Vedis bestuurslid Frans van der Kraan verwelkomde de gasten waarna secretaris Julius Remarque de bijeenkomst begon met het officiële afscheid van Vedis manager Charlotte Oude Reimer. Hij bedankte haar voor haar tomeloze inzet, prees haar energie voor Vedis, en wenste haar heel veel succes en plezier in haar functie als Directeur bij de Nederlandse Franchise Vereniging.

Het veranderende retaillandschap

Daarna gaf Van der Kraan het woord aan de eerste spreker: Gertjan Slob, Directeur onderzoek bij Locatus.

Slob en zijn team doen onderzoeken naar o.a. winkelgebieden. Daarbij kijken ze naar onderwerpen zoals het functioneren van een gebied, hoeveel passanten er komen en wat hun winkelgedrag is. Tijdens zijn presentatie werden de aanwezigen meegenomen in facts & figures over de detailhandel. Het was geen verrassing dat de cijfers aantoonden dat er donkere wolken boven de retail hangen. Dat was al zo voor corona, maar de pandemie heeft daar nog een schepje bovenop gedaan. Opvallend was dat de leegstand van winkelpanden tijdens de corona-periode niet is toegenomen, maar juist is afgenomen. Volgens Slob komt dit door de staatssteun die ondernemers hebben gekregen. Hij vroeg zich hardop af wat er zal gaan gebeuren op het moment dat de steun stopt. In de afgelopen 14 jaar is het aantal winkels aanzienlijk verminderd. Hadden we er in 2007 nog 106.000, in 2020 waren dat er nog maar 85.000. Vooral middelgrote centra hebben het zwaar. Vanwege corona hebben zij een opleving gehad, omdat de lokale bevolking dichter bij huis bleef. Nu het normale leven weer aan de horizon schittert, verwacht de expert dat deze locals weer vaker de grote steden opzoeken voor het ruimere aanbod en overige voorzieningen.

Een andere opvallende ontwikkeling van de afgelopen jaren, was dat detailhandel plaats leek te maken voor horeca. In elk winkelgebied, groot of klein, kwamen koffiebars, donutwinkels, bubble tea shops en andere horecagelegenheden als paddenstoelen uit de grond. Met als gevolg een overschot aan horeca in de grote steden. Of deze trend zich door zal blijven zetten valt te betwijfelen. De mensen lijken uit ‘gecappuccinoot’.

Maar hoe ziet de toekomst van het retaillandschap er dan wél uit?

Slob gelooft dat de kracht van stedelijke centra zal overwinnen. Steden blijven aantrekkelijke woon-, werk-, en verblijfsgebieden, maar de mix daarvan zal volgens hem veranderen. The Mall of the Netherlands is wat hem betreft een mooi voorbeeld van wat we in de toekomst steeds vaker zullen tegenkomen. Vooral vanwege haar verschillende functies. Bezoekers kunnen er terecht voor dagelijkse benodigdheden, om te shoppen, voor vertier, om lekker te eten en zelfs om een auto te kopen. Een andere trend die zich doorzet, is dat interieurzaken terugkomen naar winkelstraten en -centra. Eerder vertrokken zij naar woonboulevards vanwege aantrekkelijkere huurprijzen. Doordat dit soort winkels nu ook meer online doen, hebben zij veel minder vierkante meters nodig voor hun showroom. Dat gecombineerd met de dalende huurprijzen, zorgt ervoor dat bedrijven als Goossens, Swiss Sense en Trendhopper winkels openen in binnensteden en winkelstraten. De toekomst van het retaillandschap gaat dus over het vinden van een nieuw evenwicht, de juiste balans tussen verschillende functies en aanbod.

The Mall of the Netherlands is niet alleen vanwege het brede aanbod een voorbeeld. De presentatie werd afgesloten met drie andere learnings.

1)    Iedereen houdt zich aan de afspraak. Dat willen zeggen dat alle winkels zich houden aan de openingstijden. Op die manier biedt je consistentie en weet de consument waar die aan toe is.

2)    De winkels zijn ingedeeld op een plek die bij ze past. Voorkom een onlogische shopervaring door clusters op categorie te organiseren. Een vaste plek voor dagelijkse benodigdheden (supermarkt, markt, vers- en speciaalzaken, service providers), een gebied voor eet- en uitgaansgelegenheden, kleinere straatjes voor boetieks en creatieve/artistieke concepten, en de hoofdstraat voor ketens, warenhuizen, multi-brand stores en dergelijke.

3)    We doen het samen. In stadscentra of winkelstraten worden veelal individuele initiatieven opgezet. Door dit samen te doen, maak je een grotere impact en profiteert iedereen mee. Bundel de krachten en help elkaar.

Sydney Koster en Vincent van der Vegte, beiden werkzaam bij Unibail-Rodamco-Westfield, eigenaar van The Mall of The Netherlands, namen de microfoon over voor de tweede presentatie. Van der Vegte begon met een introductiefilm van het moederbedrijf en alle shoppingcentra in hun portfolio. Al snel nam Koster het over en vertelde vol trots over de ideeën achter zaken als het design van de buitengevel, het bouwproces, de strategische looproutes, materiaalgebruik en, wat in de presentatie ervoor al werd geprezen, het brede aanbod en de vele functionaliteiten. Hun werkwijze is uniek. Ze stellen veel eisen aan ondernemers die zich in de mall willen vestigen. Zo zijn er strikte regels over de uitstraling van de winkel, met name de entree. De ingang van de winkel moet bijvoorbeeld 75% transparant zijn en minimaal gebruik van glas. Over het design van het gigantische gebouw is erg goed nagedacht. De luxe uitstraling bewaken zij door te kiezen voor een doorgevoerde look & feel. Simpele uithangborden kom je hier niet tegen. Branding moet iets toevoegen aan de beleving van de bezoeker. LEGO heeft daarom de gevel gebouwd van de iconische blokken en bij Hans Anders steekt er grote bril uit de houten gevel.

Alle huurders hebben zich te houden aan de gezamenlijke openingstijden en moeten actief meedoen aan activiteiten. Ook moeten zij elke maand een financieel overzicht delen met de verhuurder, iets wat in Nederland eigenlijk niet gangbaar is. Zij zeggen met deze inzichten de ondernemers te kunnen helpen. Gaat het goed, moet de winkel misschien naar een grotere locatie? Loopt het niet lekker, hoe komt dat dan en kunnen ze iets doen om het wel te laten slagen?

Iemand uit het publiek merkte op dat er door de eisen ook financieel best iets van de huurders gevraagd wordt. Hij vroeg hoe de Mall deze mensen over de streep heeft weten te trekken met een waslijst aan eisen en bijkomende kostenposten. Sydney gaf aan dat het een behoorlijke uitdaging was, omdat we dit in Nederland niet gewend zijn. De partijen die zich in het ‘nieuwe Leidsenhage’ hebben gevestigd geloven in het concept en zien vooral de voordelen van de voorwaarden. De investeringen zullen zich terug moeten betalen door grote aantallen bezoekers en topomzetten. Koster vertelde dat als zij de aantallen en cijfers van de afgelopen 2 maanden aanhouden en doorberekenen, zij ruim boven verwachting zullen scoren.

Na een kort nawoord verliet iedereen de zaal richting de mall, om met eigen ogen te kunnen zien wat zij zojuist gepresenteerd hebben gekregen. De bijeenkomst werd afgesloten met een hapje en drankje bij O’Learys, één van de grotere entertainment plekken die de mall bezit. Je kunt er, naast eten en drinken, ook terecht om te bowlen en mee te zingen met guilty pleasure-hits via een van de karaokesets.

Het volgende Vedis evenement vindt plaats op 30 september 2021. Dit seminar staat in het teken van circulaire economie, met sprekers van Jumbo, IKEA, Zeeman, Blokker en RBM.

 

Voor meer informatie, kijk op www.vedis.org

Nieuws Overzicht