VEDIS College Tour 'Get inspired for tomorrow' | donderdag 12 maart 2015

In het kader van het thema ‘Get inspired for tomorrow’ is de Avans Hogeschool in Den Bosch een prachtige plek waar VEDIS-leden en studenten elkaar ontmoeten, vindt adjunct-directeur Carolien Giesen van de opleiding Small Business en Retailmanagament. “Dit is een goede gelegenheid voor de experts van nu en van de toekomst om van elkaar te leren.”

Dat Lieke Vogels op deze locatie namens het VEDIS-bestuur de aftrap geeft voor de VEDIS Retail Scriptieprijs 2015 is niet toevallig. Vorig jaar nam een student van de Avans Hogeschool de prijs in ontvangst voor een onderzoek naar de leegstand in Nederlandse winkelcentra. De scriptieprijs heeft als doel om jong talent te verbinden aan de traditionele retailbranche en om te vernieuwen, verbinden en te verrijken, aldus Vogels. “Daar wil ik graag de V van vertrouwen aan toevoegen; van vertrouwen in de toekomst van retail.”

Deze positieve houding is erg belangrijk, benadrukt dagvoorzitter Rupert Parker Brady. “Het is goed dat er mensen zijn die zin hebben in retail. Wat nou crisis? Gewoon de schouders eronder!” De studenten van nu zijn volgens hem degenen die weer een feest van de winkelstraten kunnen maken.

Om duidelijk te maken hoe het speelveld van deze toekomstige retailprofessionals eruit ziet, presenteert Jorij Abrahams een aantal kernpunten uit het onderzoeksprogramma Shopping2020. “Natuurlijk schetst ons onderzoek een prognose, niemand kan in de toekomst kijken. Toen ik bij de Bijenkorf werkte kon ik me niet voorstellen dat consumenten ooit online schoenen wilden kopen.” Het onderzoeksprogramma en het daaraan gekoppelde actieprogramma zijn dan ook vooral bedoeld om retailers en brancheorganisaties handvatten te bieden waarmee ze kunnen inspelen op de grote veranderingen die gaande zijn.

Hoe belangrijk het is om alert te zijn op de ontwikkelingen, blijkt uit de presentatie van prof. dr. ir. Kitty Koelemeijer van Universiteit Nyenrode. De beroemde Encyclopaedia Britannica wees in 1985 een voorstel van Microsoft af om de kennis op een cd-rom te zetten. Microsoft ontwikkelde daarom Encarta, een encyclopedische cd-rom die consumenten gratis kregen bij de aanschaf van Microsoftsoftware. Encyclopaedia Britannica zag na verloop van tijd zijn verkopen teruglopen en staakte de verkoop in 2012. “Om in de race te blijven moeten retailers uitgaan van de shoppingbehoeften van de klant”, aldus Koelemeijer. “Retailers denken te weinig na over wie ze zijn en wie ze bedienen.”

 

Het spel van verleiding van de consument is volgens ceo Bart van den Nieuwenhof van La Place het mooiste aan retail. Dat flirten om de centen werd hem al vroeg bijgebracht door zijn oom die een sportwinkel in Veldhoven runde. "Mijn oom bouwde een grote glijbaan bij zijn winkel. Kinderen kwamen er om te glijden en hun ouders schaften er dan hun skispullen aan", vertelt hij aan Rupert Parker Brady tijdens het College Tour interview.
Mede door het voorbeeld van zijn oom die altijd hamerde op innovatie, blijft het retailvak lonken. Na een in eerste instantie niet-afgeronde studie aan de Universiteit van Tilburg en een baan bij Mandemakers Keukens belandt Van den Nieuwenhof in de stal van C&A. Daar wordt hij klaargestoomd voor een carrière bij het concern van de Brenninkmeijers. Bij C&A ben je immers voor het leven, luidt het credo. "Van tevoren werd me gezegd: 'Je gaat acht uur werken bij C&A, acht uur leren bij C&A en acht uur dromen van C&A.' En dat klopte."

Wat niet van toepassing op Van den Nieuwenhof blijkt, is een dienstverband tot de pensioensgerechtigde leeftijd. "Ik wilde me op een gegeven moment verder ontwikkelen in de richting van marketing of logistiek. Ik wist dat ik anders niet goed genoeg zou worden."

Banen bij UPC en V&D volgen, tot de toenmalige ceo van Maxeda belt voor een functie bij lingerieketen Hunkemöller. "Hunkemöller moest van het afglijden worden gered. Philip Mountford en ik hadden de taak om de formule weer op grote hoogte te brengen." Eén van de dingen die Van den Nieuwenhof daar leert, was de durf om aan alles te twijfelen. De doelgroep van Hunkemöller was volgens de marketeers een vrouw van rond de dertig jaar, die gesetteld was. "Philip en ik vroegen ons op een gegeven moment af of dat wel klopte. Het blijkt dat de vrouw die bij Hunkemöller shopt, een jaar of achttien is. Niks gesetteld, haar jacht begint net." De strategie wordt aangepast, Sylvie Meis treedt aan als boegbeeld en de aanpak werkt. "Hunkemöller werd net op tijd wakker."

Behalve die kritische houding is een grenzeloze nieuwsgierigheid naar wat er in de wereld gebeurt minstens net zo belangrijk. Binnen retail ontbreekt dat nog weleens, zo ervaart Van den Nieuwenhof tijdens een presentatie van het luxe warenhuis Galeries Lafayette in Parijs. "Hun eerste online stap was een foto van een Rolex-horloge op een website. De werkelijkheid en consumenten waren echter al mijlen verder. Toen vroeg ik me wel even af hoe vaak ik ergens trots op ben geweest, terwijl dat eigenlijk alweer achterhaald was." Om bij te blijven is een honger naar het zien van ontwikkelingen in de wereld cruciaal, stelt hij. "Je hoeft niet alles gelijk te begrijpen, zolang je maar een open blik hebt."

Met dat in het achterhoofd gaat Van den Nieuwenhof in 2012 in op een telefoontje waarin gevraagd wordt om een roerganger die La Place en V&D van binnenuit kent. Van den Nieuwenhof gaat zestien weken worstenbroodjes vouwen, borden afwassen en klanten bedienen. Die praktijkervaring weegt nog altijd dagelijks mee in zijn besluitvorming. "Als je eenmaal hebt ervaren hoe zeer je voeten doen na een dag werken in de horeca, besef je dat iets wat op papier mogelijk is niet hoeft te werken op de winkelvloer."

Bovendien merkt hij op deze leerschool dat La Place het veel beter doet dan de formule toen communiceerde. "Consumenten wisten bijvoorbeeld alleen dat eten bij La Place lekker was, niet dat alles vers wordt bereid." De formule communiceert dat nu nadrukkelijker en dat is ook hard nodig. Want hoewel de conversie bij La Place op bijna honderd procent ligt -"dat kunnen maar weinig retailers zeggen"- kan er weinig worden gestuurd op KPI's. "Daarom moeten we er vooral voor zorgen dat consumenten sneller kiezen voor La Place. De winkelstraten worden steeds leger en dit helpt om mensen over de drempel te krijgen."

Een andere grote uitdaging waar Van den Nieuwenhof in het begin mee worstelt, is de manier waarop hij La Place wil uitbouwen. De investeerders willen de geldkraan voor expansie terugdraaien, maar de topman heeft zijn zinnen gezet op uitbreiding. Groeien door middel van franchising is volgens hem in deze situatie de enige manier. Werknemers van de foodformule reageren sceptisch. "Ze hadden altijd gehoord dat franchising niet werkte voor La Place en dat ze alles in eigen handen moesten houden."

Ook oprichter Paul Bringmann raadt zijn plannen af. Het La Place-concept is volgens hem gewoon niet franchisable. "Ik zei dat ik het toch deed, omdat ik niet anders kon. Daarmee zei ik eigenlijk ook: 'Ik doe iets met het bedrijf dat jij begonnen bent, ook al wil je het niet.' Dat was voor mezelf een grote stap."

Door de opening van een franchisevestiging op de luchthaven van Bali verandert het scepticisme echter in optimisme. Het restaurant was een truc om aan te tonen dat La Place zich wel leent voor franchising, schetst Van den Nieuwenhof. "Hiermee werd duidelijk dat we zelfs op duizenden kilometers afstand de formule kunnen bewaren." Discussies over franchising zijn sindsdien verleden tijd, terwijl luchthavens en La Place een combinatie met potentie blijken. "We hebben alles in huis om een grote internationale luchthavenspeler te worden. Waarom niet? Ik heb geleerd dat ambities niet bescheiden moeten zijn, durf te zeggen dat je groot wilt worden.”

Voor meer informatie over de VEDIS Retail Scriptieprijs 2015 klik hier!

Aansluitend was een mooie gelegenheid om bij te praten en te netwerken tijdens de borrel in het Grand Café van Avans. 

    

VEDIS Retail Platform | het platform voor innovatie, inspiratie en kennisdeling in de retail.

Fotoalbum overzicht